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仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家

经济学家常常被批判为不接地气,由于他们常常在剖析中选用不切实践的假定。这个判别只对了一半:经济学家确实常常选用看似不实践的假定,可是这并不阻碍他们的研讨充溢对实践国际的关心。

在一个多月前的一个跨学科研讨会上,两位经济学家陈述的作业论文选用了同一个要害假定:当地政府官员提升锦标赛准则。简略地说,这个假定的底子意义是:我国改革开放以来继续高速的经济添加,来历于各当地政府有开展经济的鼓励;而这种鼓励的来历之一,则是经济添加绩效成为当地政府官员提升的一个重要查核目标——经济添加绩效优秀的官员更有或许被优先选拔。

这一假定引起了几位政治学者的激烈批判。他们以仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家为,实践中底子不存在这样的提升锦标赛——关于这两篇论文而言,明显这是一种釜底抽薪式的驳斥。从现场看,批判者提出的两条依据获得了最广泛的喝彩:榜首,以批判者本人在政府机关多年的作业经历,官员提升跟经济开展没有联系;第二,某经济大省组织部的干部从前向一位研讨官员锦标赛的闻名经济学家讨教:传闻您知道一个很好的干部选拔方法能够有用促进经济开展,能不能给咱们介绍一下?

这是一个典型的经济学研讨,也公然引起了典型的质疑。这个问题涉及到经济学的底子思维方法。这种思维方法和人们的常识性思维之间存在着相当大的不同。通过多年的练习,许多经济学家对这种思维方法早已习以为常,许多人乃至由于过于根底而不乐意多提。可是经济学关心的大部分问题其他许多学科也都十分关心,因而跨学科沟通的收益是巨大的。可是在进行跨学科沟通的时分,由于其他学科的学者们对现代经济学一起的思维方法并不了解,因而常常引起一些严重误解,导致跨学科沟通的交易成本大幅度添加,严重影响沟通的深度和功率。因而,对经济学思维方法做一些解说性的作业,关于学术一起体而言在边沿上是有价值的。

在经济学家的国际里,经济研讨的底子任务之一,是对人的行为进行科学解说。这里有两个要害词:人的行为和科学解说。经济学家假如期望和其他学科的学者进行低成本的对话和思维磕碰,首要有必要就这两个概念达到一致仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家。

经济学家总是倾向于将自己的学科称为“经济科学”。“科学解说”指的是提出一个一般性的理论结构,使得待解说的经历实践或许说现象成为这个一般化理论结构中的一个特例。在这一点上,经济学和其他自然科学并无二致。

和自然科学不同的是,经济学研讨的是人的行为以及由许多个人组成的社会。研讨人和社会之所以费事,一个重要原因在于,研讨对象是遭到所研讨的实践和政策影响的人,而人有自己的喜怒哀乐、会考虑、会预期、会诈骗,有时分显得“非理性”,如此等等。而物理学家、化学家就不会遇到日月潭这种困难,比方他们所研讨的任何一种物质,都不会表现出对参加某种核裂变或许化学进程充溢爱好,并且敦促政府赶忙采纳办法仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家;不会有某种非放射性元素在得知政府方案大力支持核电开展之后将自己伪装成放射性元素;这一次试验中用到的氧分子也不会反复着重说,自己和其他试验室的氧分子在化学性质上存在由于地域文明而引起的不同。

面对这些应战,干流经济学遍及选用的方法,是依据调查到的经历现象估测背面躲藏的规则,并且将这些考虑逻辑谨慎地表达出来。在这个进程中,有一点值得要点着重:经济学研讨的是人的行为,而不是片面偏好或许主意。为什么特别着重这一点呢?一个重要原因是片面偏好或许主意难以直接观测,因而从这个视点对人的行为进行解说,即用片面偏好或许知道的差异或许改动解说人的行为差异或许改动,很难用实践中发作的实践来查验。

可是不行否认,人的行为一定是两方面要素一起效果的成果:行为人的片面偏好和外在的环境(经济学称之为束缚条件或许时机调集)。那么怎么区别人的行为的差异或许改动究竟是哪一方面要素的影响呢?经济学家对此做了一个大巧若拙的处理:假定个人的偏好是安稳的。所谓安稳,便是不变的意思——一个人的偏好不发作改动仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家,不同人的偏好也没有差异。这样一来,人和人之间的行为差异也好,同一个人的行为改动也好,经济学家就都不从人的片面偏好而是可观测的外部束缚条件的改动寻求解说。

这是一个看似愚笨的做法。“男人有钱就变坏”好像就满足放倒这种处理方法:更多的财富让人的偏好发作了改动。但在经济学家看来,首要,有钱就变坏的男人不能说没有,但毕竟是极少数;其次,假如仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家这个判别是对的,那就意味着经济开展水平的进步不行避免地带来世风日下,这明显也不符合实践;再次,对由于有钱而改动的极少数人而言,变坏的其实是行为而不是偏好——偏好一直是便是本来的偏好,最初之所以不干坏事,仅仅由于束缚条件不具备。

假如追本溯源,经济学的这种剖析范式涉及到艰深的科学哲学,暂时按下不表。值得一提的是,这种视角,也使得经济学家仓鼠-不现实的假定和接地气的经济学家在看待人类行为和社会的时分充溢宽恕和怜惜,然后也就充溢了人文关心。

举个比方,生产力低下的传统乡村、传统农业常常被以为是泥古不化的堡垒,这种社会中的农人也常常被以为由于受传统文明到捆绑,缺少满足的经济才智,对经济鼓励反应迟钝,不乐意承受愈加先进的新作物种类、新农业技术。二战之后,国际银行和其他国际组织的专家将一些产值更高的粮食作物种类推行到某些落后国家的乡村,成果发现许多当地的农人甘愿栽培传统种类,而对改种这些新种类的积极性不高。这类并不稀有的经历实践,好像为传统农业中农人的抱残守缺供给了佐证。

但坚持用束缚条件解说人的行为的经济学家不这么看。西奥多W.舒尔茨,一位在开展经济学和人力资本范畴造就颇深的经济学家,就提出了不同定见。在他看来,在落后的农业区域,农人仅仅穷,并不傻,他们和其他面对更多商场时机、收入水平更高的人相同,都在为改进自己境况而不断做出尽力,他们克勤克俭的程度一点点不亚于发达国家殷实的城里人。他们那些在外部专家看来不理性的行为,实践上都是在特定束缚条件下有用率的挑选。实践上有很多的调查和研讨都标明,农人关于真实能够改进自己境况的新种类、新技术,接收的速度是十分快的。他们的一些行为,之所以被外部的专家们描绘成“非理性”,真实的原因是专家们看漏了他们所面对的详细的束缚条件。 (详见西奥多W.舒尔茨《改造传统农业》)

西奥多W.舒尔茨《改造传统农业》,商务印书馆

以上面说到的新的良种和传统种类之间的挑选来说,当地的传统种类尽管产值不高,可是由于通过了在当地的长时间演化,关于当地环境中的各种常见冲击,比方当地性气候改动和病虫害等,有着很强的适应能力,因而产值的动摇比较小;而外来的新种类,关于当地的气候改动和病虫害等冲击适应能力较弱,因而产值的动摇很大。由于落后国家和区域商场发育很不充沛,因而商场价格关于产值的弹性很大:丰盈的年丰很简略由于价格大幅度下降而谷贱伤农,歉收的年份又要为购买粮食而不得不付出高价。在经济学的理论结构下,这些区域的农人更乐意栽培传统种类,实践上是在充沛考虑了产值的均值和动摇性之间的代替联系之后,做出的理性挑选。

根据这样的知道,西奥多舒尔茨教授以为,传统农人确实赤贫,可是他们并不傻,也不低效。要改进他们的境况,简略地辅导他们应该做这应该做那,是远远不够的,乃至或许是拔苗助长的。更重要也更有用的,是让他们具有更多更好的经济时机。我国的经历为此供给了生动的依据。为什么我国乡村四十年来的脱贫取得了引人注目的成果?底子的原因便是由于在改革开放的进程中,数以亿计本来日子于传统乡村、从事传统农业的农人获得了很多进入商场的时机。有意思的是,这些农人中的绝大多数人或许底子没传闻过理性挑选这样的概念,也不知道均值和方差是什么东西,但经济学家根据这些概念构建的模型能够对他们的行为做出很好的解说和揣度。

经济学,和其他学科相同,常常要在可见的和不行见的事物之间来回络绎。不行见的事物为科学研讨带来严峻的应战,也带来无量的趣味。上文所评论的经济学的这种一起的处理方法,并不完美,但至少风趣,并且能够推导出可查验的定论。在经济学家的圈子里有一个很形象的比方:尽管没有哪只鸟懂得空气动力学,但并不阻碍学者们构建空气动力学模型来解说鸟儿的飞翔。经济体系中的个人和企业或许并不了解经济学家构建的理论模型,这也不阻碍经济学家运用这些理论对人们的行为进行深化的剖析和精确的猜测,一起让自己调查国际的眼光充溢人文关心。

(作者李辉文为上海对外经贸大学教授)

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